Proporcionando claridad sobre los despidos en la Biblioteca del Condado de Multnomah

13 de agosto de 2020

La pandemia de COVID-19 lo ha cambiado todo. Cada persona, cada familia, cada organización tiene que pensar de manera diferente ahora, incluida la Biblioteca del Condado de Multnomah.

Algunos de los cambios que requiere esta nueva realidad incluyen cambios en la dotación de personal. Mientras vivimos con la pandemia, tenemos límites significativos para el servicio en persona y muchos menos usuarios de la biblioteca en persona que antes. Por lo tanto, estamos en el difícil proceso de reducir algunos puestos de trabajo mientras dure la pandemia. (Escribí aquí para explicar por qué).

Ha circulado información incorrecta sobre lo que está sucediendo en la biblioteca, y quiero asegurarme de que el público esté actualizado y tenga información precisa.

Esta biblioteca ha realizado importantes ajustes en los últimos meses, agregando nuevos servicios como acceso ampliado en línea y recogida de libros en la puerta, y hay más adaptaciones en camino. Sabemos cuánto valora nuestra comunidad los recursos de la biblioteca y el personal de la biblioteca dedicado y trabajador, que son el corazón de la Biblioteca del Condado de Multnomah.

Estamos trabajando con el sindicato que representa a los trabajadores de la biblioteca, AFSCME Local 88, para ayudar a las personas que finalmente serán despedidas de sus trabajos en la biblioteca. Si bien aún no se ha despedido a nadie, el contrato sindical entre el Condado de Multnomah y el Local 88 guía este proceso y establece reglas, principalmente basadas en la antigüedad, sobre quién puede quedarse y quién debe irse cuando se eliminan los puestos.

A medida que reducimos el tamaño de nuestra fuerza laboral, estamos trabajando en estrecha colaboración con el sindicato para minimizar los impactos de los despidos de las siguientes maneras:

  • Ofreciendo incentivos para la jubilación voluntaria y el despido voluntario
  • Identificando nuevos servicios de alto impacto que se pueden dar dentro de las limitaciones de COVID
  • Buscando opciones de colocación laboral en el Condado de Multnomah para responder a la pandemia y otros tipos de trabajo

Algunos han exagerado la magnitud de los despidos de bibliotecas planificados y han expresado su preocupación por el impacto en los miembros del personal que son negros, indígenas y de color. La biblioteca tiene alrededor de 580 empleados. Actualmente esperamos reducir el personal representado en 79 puestos, con seis puestos adicionales que pasarán de tiempo completo a tiempo parcial. Tenemos la esperanza y expectativa de que al menos algunas de las personas que ocupan estos puestos no estén sin trabajo, sino que ocuparán otros puestos en el Condado de Multnomah. Este número es más bajo que nuestras proyecciones originales y es el resultado de nuestras discusiones de colaboración con el liderazgo del sindicato y los empleados de la biblioteca.

Esperamos reducir aún más el número de despidos y sabremos el número final a finales de agosto. Analizaremos creativamente las opciones para cada persona y nos esforzaremos por apoyarlos durante este difícil proceso.

Nuestra biblioteca ha trabajado arduamente para contratar a más personal negro, indígena y de color (BIPOC), especialmente en los últimos años. Algunos de los puestos de esos trabajadores tienen protecciones adicionales de Conocimientos, Nivel de Competencia y Habilidades (KSA), vinculadas al idioma y la cultura. Otros miembros del personal BIPOC tienen trabajos sin esas protecciones y tienen una mayor probabilidad de ser "desplazados" por personal con mayor antigüedad. Son factores que no podemos cambiar ya que están regidos por el contrato sindical. Hemos limitado severamente las reducciones de esos puestos de KSA a cuatro puestos porque nuestras prioridades se enfocan en servir a las comunidades BIPOC y otros más afectados por la pandemia.

Desde que comenzó la pandemia, la biblioteca ha utilizado los aportes del personal para trabajar de nuevas formas. A través de programas innovadores en línea, lectura de verano modificada, acceso ampliado a temas que importan, almuerzos de verano gratuitos, contacto con personas mayores y clientes confinados en casa, contacto con socios comunitarios y más, hemos ampliado nuestro trabajo.

La biblioteca seguirá buscando y escuchando a su personal en busca de ideas y sugerencias impactantes que podamos implementar rápidamente y con el tiempo para ayudar a nuestra comunidad. Esta semana, la biblioteca comenzará con laboratorios de computación al aire libre. El siguiente paso es la impresión móvil gratuita en todas las ubicaciones. Prestaremos Chromebooks y puntos de acceso wi-fi y ofreceremos ayuda tecnológica remota. Hemos recibido muchas otras ideas y propuestas que desarrollaremos y aplicaremos.

La biblioteca hará todo lo posible ahora mismo para ofrecer opciones, apoyo y compasión en este proceso. Nos enfocaremos en ayudar a nuestra comunidad a recuperarse, con una fuerza laboral alineada para hacer eso. También mantendremos la vista en el horizonte con la visión de servir mejor a las generaciones futuras.

Vailey Oehlke, directora de bibliotecas