Omar El Akkad is an award-winning journalist who has reported on stories as varied as the NATO-led war in Egypt and the Black Lives Matter movement in Ferguson, Missouri. His debut novel, American War, has been described by book reviewer Michiko Kakutani as "an unlikely mash-up of unsparing war reporting and plot elements familiar to readers of the recent young-adult dystopian series The Hunger Games and Divergent.”
My taste in art leans heavily in the direction of misery. I’m a sucker for bleak books, dispiriting movies and, above all else, sad songs. In that spirit, I’ve compiled a list of some of my favorite downbeat albums. Some of these records cater in loneliness, others 
in self-loathing, others in general existential gloom. But all are fairly likely to ruin your day.
Suede – Dog Man Star
Certain albums should never find their way into the hands of a lovesick teenage boy, and this hour-long piece of gothic outsider Britpop is one of them. A meandering mass of dirges and not-quite- ballads that’s unlike anything this band, or any other, has ever done. I discovered this album at the age of 13 and I’m not sure I listened to anything else for the next year.
Jeff Buckley – Grace
The entirety of Buckley’s only studio album – he died far too young, drowned while swimming in an offshoot of the Mississippi river – is excellent. But the absolute high point comes about two-thirds of the way through, when the listener reaches Buckley’s cover of Leonard Cohen’s "Hallelujah," followed by "Lover, You Should Come Over" – a combined 13 minutes of utter perfection.
Perfume Genius – Put Your Back N2 It
Almost every song on this album sounds like a funereal hymn in which the subject of the funeral has been allowed to posthumously participate. Mike Hadreas sings in an amalgam of sighs and whispers, at once immediate and very far away. The whole album is sad and beautiful but it’s the second track, "Normal Song," that gets me every time.
Sun Kil Moon – Benji
There’s a song on this album called Jim Wise. It’s about a man who killed his terminally ill wife and then tried to kill himself, but the gun jammed on the second shot. Jim Wise isn’t even the most depressing song on this record. Don’t say you weren’t warned.
The Be Good Tanyas – Chinatown
Whether you like sad songs or not, Chinatown is a terrific record, one of the best pieces of folk Americana of the last 15 years (ironically, the work of a Canadian trio). But if you do like sad songs, there are a couple of world-class numbers here – "The Junkie Song" and the ethereal rendition of "I Wish My Baby Was Born" are both gorgeous.
The Antlers – Hospice
Even if the thought of a concept album about a terminally ill cancer patient and her hospice worker strikes you as a terrible idea, you should give the Antlers’ best album a listen. It’s a truly great record, anchored by the standout track, "Kettering." Will the lyrics make you miserable? Of course they will.
Holly Williams – The Highway
Like a lot of my favorite country albums, this one is populated with all manner of mean drunks, dying towns and folks so down on their luck they couldn’t possibly get any downer. But The Highway’s crown jewel is its closing track, "Waiting on June." It tells the story of Williams’ grandparents, who were together for 56 years and died shortly before this album came out. It’s a life story told in a single song, and a hell of a song at that.
The opening lyrics of the opening song on this album go like this: “When they found your body / Giant Xs on your eyes.” What follows is an hour of sad, melodic music that, given the depths of misery the band plummets to on songs such as "Embrace," is still incredibly controlled, incredibly… pretty. This is road trip music, assuming you’re driving exclusively at night through the backroads of North Dakota in the dead of winter.
Ruby Amanfu – Standing Still
Ruby Amanfu’s stripped-down version of Cathedrals, originally recorded by the band Jump Little Children, is one of the most stunning covers I’ve heard in years. It anchors an album full of reimagined takes on other artists’ songs, from Bob Dylan to Kanye West. The only constant is Amanfu’s perfect, crystalline voice. This isn’t a particularly sad or depressing album, just perfectly, wonderfully bittersweet.
London Grammar – If You Wait
There are only two reasons this album is on the list. 1) I love Hannah Reid’s voice; 2) when I was writing the final scenes of American War, the song that never left my head was from this album, a track called Interlude. I think of my protagonist’s final moments and this song begins to play, every single time.

Logo for Bike to BooksCelebrate National Bike Month!

Ride your bike to the library during May and get a free bike light!

Multnomah County Library is partnering with the City of Portland Bureau of Transportation and Metro to give free bike lights to patrons who ride their bikes to any Multnomah County library during the month of May. (One bike light per person, while supplies last.)

Other fun reasons to ride your bike during May:



Volunteer Job to Volunteer Career

by Donna ChildsVolunteers Rod, Celene, Linda, Gloria and Ruth

Since April is National Volunteer Month, rather than spotlighting one person, we are featuring the five volunteers who have been at The Title Wave Used Bookstore since it opened in March 1988. They discovered the new bookstore in different ways: living in the next block, knowing the woman who would become the first manager, seeing a flyer or a newspaper article about the venture. But they have remained for similar reasons:  their fondness for books, reading, and libraries, and the friendships they have made with fellow volunteers and customers. For all of them, it is a haven; they look forward to spending time there.


Who are these five dedicated volunteers? Below is a brief description of what they do at Title Wave and their responses to some questions we often ask of Volunteer Spotlight honorees.


Celene and Rod Bell are cashiers on the first Saturday of every month. They chose Saturday originally because they worked during the week. By the time they retired, however, they’d formed friendships with weekend customers, and Title Wave Saturdays had become such a feature of their lives that they planned vacations around them.

Home Library: Woodstock

Favorite Section of the library: fiction, craft, biography (Celene); a broad range, but mainly detective stories (Rod)

Favorite Place to Read: the family room (Celene); outside on a lounge chair in the summer (Rod)


Gloria Carmody is a cashier one Thursday a month and a materials processor every Tuesday, sorting, organizing, and pricing a vast array of magazines. According to Gloria, the Post Office used to bring its undeliverable magazines to the Title Wave, but now magazine donations come from individuals. In addition to the Title Wave, Gloria volunteers at the Oregon Fuchsia Society

Home Library: Belmont

Favorite Section of the library: fiction, gardening

Favorite Place to Read: in her bed


Ruth Frank cashiers on third Saturdays, despite working full-time the rest of the week. A lifelong fan of libraries, she was previously employed in the Periodicals department at Central.

Home Library: Central

Favorite Section of the library: craft, mystery, travel

Favorite Place to Read: While possibly not a ‘favorite,’ the buses Ruth rides on her hour-long daily commutes are where she does much of her reading.


Linda Paulson cashiers on Mondays. In addition to Title Wave, she has volunteered at the Contemporary Craft Museum and at Northwest Pilot Project, a social service agency her husband founded.

Home Library: North Portland

Favorite Section of the library: fiction, biography

Favorite Place to Read: in her bed


Given their long perspective on the Title Wave, changes over twenty-nine years became a hot topic. For example, early on, non-fiction books were organized by Title Wave’s own categories rather than the Dewey Decimal system. There are more books to process now, not to mention CD’s, audio books, DVD’s, and procedures changed with the advent of computers. Volunteer jobs are more delineated. Originally everyone did everything. Interestingly, Title Wave once had a coffee bar with lattes, long before the national trend! One constant, however, in addition to congenial colleagues, has been managers they like and respect, and the stability of having only two of them in twenty-nine years.  


Two final questions on which they were unanimous:

Do you prefer paper or e-books? Paper!

If possible, would you sign on for another 29 years? YES!


Thanks for reading the MCL Volunteer Spotlight. Stay tuned for our next edition coming soon! Read last month's Volunteer Spotlight.


When it seems like the rain is never going to stop, don’t despair! Whether your tastes run more towards Portland puppets or Troutdale trains, Multnomah County has no shortage of fascinating and quirky museums that won’t cost you anything. (Check the links for updated hours and contact information.)

Whimsy. Revisit the toys of your (or your grandparents') childhood at Kidd's Toy Museum. And if your pipsqueaks are pleading to ponder a plethora of puppets, perhaps Ping Pong's Pint Size Puppet Museum is your pleasure.

Safety. Witness the evolution of fire fighting at the Historic Belmont Firehouse. You also might find the Portland Police Museum rather arresting.

History. We love that the Gresham Historical Society museum is housed in an original Carnegie library! Not to be outdone, the Troutdale Historical Society has three museums: The Barn Exhibit Hall, The Harlow House, and The Rail Depot. And don’t forget, the expansive and amazing Oregon Historical Society is free to all Multnomah County residents; just be sure to bring a proof of residency that includes photo identification.

Miscellany. Check up on medical history with the fascinating exhibits in the Main Library of Oregon Health & Science University or the Dr. Ernest E. Starr Memorial Museum of Dental Anomalies in the OHSU School of Dentistry. If you're interested in "the art and industry of the cast letterform," then the Museum of Metal Typography is definitely your type. Then float on over to the Lincoln Street Kayak and Canoe Museum to learn more about indigenous small watercraft and suck up some cleaning history at the Vacuum Museum at Stark's Vacuums.

Free Museum Day Portland and Portland on the Cheap both have information about when paid admission museums might cut you a break!

P.S. More in the mood for an art gallery ? Check out Rainy Days, Part 1: Free Art.

Помимо вопросов, которые задают наши слушатели непосредственно в ходе занятий, мы начинаем уже получать и вопросы, задаваемые онлайн, т.е. вне занятий.

Из последних упомянем следующие:

У одного из наших коллег стал странно загружаться ноутбук, на экране появлялась не очень понятная техническая запись. Единственное, что мы могли посоветовать в данном случае - это перегрузить компьютер. Увы, это не помогло, надпись снова появилась и компьютер не работал. В этом случае ничего другого не остается как обратиться к специалистам по ремонту. Их можно найти через интернет или в русскоязычных газетах и журналах.

Второй вопрос - одной из наших слушательниц необходимо было съездить по определенному адресу по вопросу, связанному со страхованием. Ей дали подробный маршрут, расписанный на бумаге. Мы же с помощью программы Google Maps, установленной на телефоне, смогли визуально показать как ей ехать. И кстати, по ходу обнаружилось, что есть и другой, более простой маршрут, где не нужно пересаживаться с одного автобуса на другой и можно доехать к месту назначения прямо на трамвае.

Третий вопрос был связан с изучением английского языка, а именно - с установкой и использованием на телефоне новой и очень эффективной программы Rosetta Stone. Она работает пока только с браузером Google Chrome и сам путь подключения довольно длинный. В любом случае приятно, что наши коллеги используют современную технику, изучают английский язык и поддерживают активный образ жизни!))

На этом занятии мы плотно работали с В. Он продолжает настраивать свою страницу в социальной сети Facebook.

Вначале мы повторили прошлую тему - как развернуть сообщения от других пользователей фейсбука на весь экран.

Следующий вопрос - как удалять ненужные сообщения. Вначале, как обычно в таких случаях, мы уточняли что это за сообщения, т.е. В должен был показать, какие это конкретно сообщения. Оказалось, что это не так уж и просто. Одно дело увидеть что-то на экране, а другое запомнить, чтобы потом воспроизвести.

Тем не менее совместными усилиями нам удалось найти эти сообщения. Оказалось, что это не личные сообщения, а сообщения о том, что кто-то лайкнул твой пост, или кто-то репостнул твою заметку о том, что кто-то изменил уровень открытости группы, в которой состоит пользователь.

Такие сообщения мы не можем запретить, поскольку они от наших друзей и смысл дружбы в социальной сети как раз и состоит в том, чтобы видеть, что делают твои друзья.

Но в настройках фейсбука мы нашли так называемые всплывающие маркеры, с помощью которых можно редактировать видимость таких сообщений. Одна из опций этого редактирования - три вертикальные точки - позволяет их скрывать, чем В и планирует воспользоваться в будущем.

Следующий вопрос - изучение английского языка. В видел рекламу преподавателя Елены Гирич, которая работает как раз в Портленде. С помощью гугла мы нашли ее сайт, затем страницу в фейсбуке, а также канал на YouTube. В итоге, после длительных поисков, выяснили, что Елена ведет передачи на радио Slavik Family, но это не уроки как таковые, а скорее презентация уроков. Часть самих же уроков уже выложена на авторском канале на YouTube, а скоро новые уроки автор обещает выложить и на своем сайте, и на странице Slavik Family в Фейсбуке.

Затем рассмотрели еще один очень хороший ресурс для изучения английского языка, а именно сайт - Puzzle-English. Он посвящен развитию навыков восприятия английского языка на слух, там очень много аудио и видео материалов самых различных уровней сложностей. Причем, что важно, там собраны материалы не просто учебного характера, а много отрывков из кинофильмов, много детских мультфильмов, диалоги, чтение книг вслух известными актерами и т.д. Все это сопровождается учебными тренировками, где можно видеть или не смотреть переводы, складывать упражнения из слов, проверять свою лексику, сравнивать разные произношения и т.д.

Сайт очень активно развивается и все время выкладывает новые материалы. Например, на нем уже есть отрывки из отличного фильма "Ла-да-лэнд", который получил очень много номинаций на Оскар в нынешнем 2017-м году.

Здесь же на Puzzle-English можно увидеть и совсем свежий ролик про интервью профессора Роберта E. Келли для канала BBC, когда в комнату за спиной профессора вбежали дети, и потом мама в спешном порядке эвакуировала их с экрана.))

Кстати сказать, этот ролик просмотрели более 12 миллионов человек и он стал самым популярным видео-материалом за всю историю BBC!

И конечно, не стоит забывать, что очень много материалов по изучению английского языка, и для взрослых, и для детей, есть в нашей локальной библиотеке Роквуд.

На этом занятии присутствовали два человека. Наш постоянный посетитель В и новая слушательница Н.

Вопросы пользователей

С Н. мы вначале прошли по общим вопросам, а именно - уточнили, умеет ли она включать компьютер, какие знает программы.

После чего открыли браузер и начали искать информацию. Ее интересовало, где можно найти сайты, чтобы посмотреть цены на авиабилеты. Ввели соответствующие слова в строку поиска Google и получили большой список результатов.

Просмотрели несколько первых результатов и выбрали из них сайт Cayak, на котором собрана информация из нескольких источников. Дальше Н уже самостоятельно просматривала билеты, цены, дополнительные настройки сайта, чтобы выбрать себе наиболее оптимальное время и маршрут.

Следующий вопрос - поиск рецептов - Н осуществляла уже самостоятельно.

Еще один вопрос касался использования мобильного телефона. В частности, приходят сообщения, нужно понять что это за сообщения, затем настроить их так, чтобы они не мешали. С этой целью просмотрели настройки телефона, выяснили, что сообщения приходят из приложения сотового оператора T-Mobile. Открыли это приложение и оно автоматически включило музыку. Поискали и нашли в настройках как это выключить.

В итоге, первичные настройки телефона на прием сообщений были реализованы.

Наш постоянный посетитель В в этот раз также как и в предыдущие продолжает обустраивать свой аккаунт в социальной сети Facebook.

В данном случае мы рассматривали сообщения, которые приходят на фейсбуке. Как правило, вначале пользователи хотят сделать пользование тем или иным приложением удобным, т.е. чтобы оно было настроено с учетом предпочтений пользователя. Так и здесь, В попросил помочь найти режим, при котором сообщения от других посетителей социальной сети фейсбук можно было бы просматривать не в маленьком окошке, а в большом, примерно на половину экрана. Совместными усилиями мы нашли этот режим и вопрос был решен.

Следующий шаг - оформление своей страницы. В хотел отредактировать свою личную информацию об образовании, о местах работы, исправить по ходу небольшую ошибку в тексте.

Для этого мы нашли раздел Информация, а в нем подразделы Место работы и Место учебы, включили режим редактирования и внесли необходимые исправления. И хотя сейчас это выглядит просто, но реально на компьютере это заняло определенное время, поскольку структура страниц на фейсбуке достаточно сложная и порою приходится по несколько раз пытаться найти необходимое.

Кроме того, фейсбук - очень сложная система, которая к тому же постоянно и активно развивается, т.е. регулярно появляются новые возможности, функции, разделы и т.д.

И в таком активном режиме не исключаются какие-то сбои и недоработки. Так, например, в данном случае мы никак не могли сохранить внесенные изменения в разделы "Учеба" и "Работа". В одном месте они сохранялись, в других - нет. Мы потратили на это довольно много времени, пытаясь понять как это сделать. Но, увы, так и не смогли сохранить внесенные изменения.

Тогда мы прибегли еще к одному способу борьбы с настройками, а именно - удалили предыдущую рубрику и завели новую. И внесли туда всю необходимую информацию. После этого обновили и все сработало.

Таким образом, текущие задачи пользователей в течение данного урока были решены.

When it seems like the rain is never (ever) going to stop, don’t despair! Multnomah County has a lot of hidden art to see that will get you out of the house and won’t cost you anything.

The area’s colleges and universities are a treasure trove of free art galleries! Here are links to some all over town:

Government buildings are a great place to see rotating exhibits, usually by local artists. Experience interactive and experimental media installations in the Portland Building Installation Space; visit the art gallery in the Gresham City Council Chamber Foyer; and check out the current exhibition at Central Library’s Collins Gallery.

The Regional Arts & Culture Council has a searchable database of public art around the county. (Tip: Click on Advanced Options to search by Collection and Discipline.)

View work by local photographers at Blue Sky Gallery, originally founded as the Oregon Center for the Photographic Arts.

Learn more about contemporary art in the Portland Institute for Contemporary Art’s Resource Room. It is both an archive and library, housing over 3,500 artist publications, magazines, and audio and video recordings, as well as a video archive of performances and lectures presented by PICA over the span of the organization's history.

But wait, there's more! Check out Rainy Days, Part 2: Free Museums!

На этом занятии было три человека. Назовем их условно В, А и Т. Обращаем внимание читателей, что все трое наших учащихся и пользователей в возрасте 60+, а один из них - 80+. Из них двое мужчин и одна женщина.

Вопросы, которые интересовали пользователей:

На этом занятии мы задали общую тему, а именно - как пользоваться социальными сетями. В частности, речь шла о такой популярной социальной сети как Facebook.

И дополнительно, как обычно, каждый пользователь задавал и свои вопросы, в которых он хотел разобраться.

Вот общий список вопросов данного занятия:

•   В - исчез звук из Skype (скайп) и как вызвать переводчик на сайтах.

•   А - как открыть аккаунт на Facebook (фейсбук)

•   Т - также открыть аккаунт на фейсбуке и почему-то на домашнем компьютере не работает переводчик Google

Работа с пользователем В

Возвращаем звук в Skype

Вначале мы включили скайп на его компьютере (В приносит с собой свой собственный компьютер, это ноутбук с операционной системой Mac).

Оказалось, действительно, нет звука. Перепробовали несколько вариантов, чтобы исключить какие-то случайные нажатия не на те кнопки. Не помогло. Затем нашли в скайпе специальную функцию, с помощью которой проверяется наличие и качество звука и видео. Проверили, все равно неисправность не исчезает.

Затем проверили общие настройки звука на ноутбуке, неисправность не исчезла.

Тогда решили применить тот метод, который часто используют программисты и опытные пользователи, а именно - просто перезагрузить ноутбук. И это сработало! Звук снова появился!

Этот прием, хоть и выглядит не очень логичным, но его довольно часто стоит использовать, когда в компьютере возникают какие-то неполадки, которые сложно чем-то рационально объяснить. В таких случаях действительно может помочь попробовать перезагрузить компьютер. Довольно часто бывает, что при новом включении компьютер сам исправляет появившиеся по ходу работы ошибки.

В ходе перезагрузки столкнулись еще с одной ситуацией, которая тоже нередко возникает. При попытке заново войти в скайп не проходил пароль. Т.е. В был уверен в правильности пароля, но компьютер упорно его не принимал. Тут же возникли мысли, как это нередко бывает, что это произошло из-за того, что мы перезагрузили компьютер и что-то там испортили.

На самом же деле, как потом оказалось, была включена клавиша CAPS LOСK. После того, как ее выключили, пароль был принят и скайп открыт.

Проверили звук - все работает! Таким образом, первая задача была решена.

Поиск переводчика сайтов

Эта ситуация была связана с одной особенностью современных браузеров. Напомним, что браузер - это программа, с помощью которой можно просматривать информацию в интернете.

Так вот, при открытии сайтов на английском языке браузер у нашего пользователя В обычно сразу же предлагал воспользоваться функцией перевода с английского на русский. Но в других случаях это не происходило. И он хотел разобраться почему, и как этот переводчик включать.

Первым делом в таких случаях необходимо, что называется, воспроизвести проблему. Т.е. повторить те действия, которые делал пользователь и увидеть ту проблемную ситуацию своими глазами.

Необходимо сказать, что довольно часто новые пользователи компьютеров не обращают на это должного внимания. Т.е. если у них что-то не работает, то они просят своих знакомых помочь, но при этом говорят довольно общие фразы. Типа, вот там не работает, не показывает, не открывает и т.д.

На самом деле, ситуаций в работе с компьютером может быть очень и очень много. Поэтому если нужна помощь, нужно учиться конкретно и четко запоминать, что мы делали и что в итоге было показано на экране компьютера. Чем конкретнее мы это расскажем, тем быстрее и лучше нам помогут более опытные пользователи.

В данном случае, мы с пользователем В воспроизвели такую ситуацию, рассмотрели ее и пришли к выводу. Что если используется браузер Google Chrome, то переводчик включается автоматически. Если же используются другие браузеры, а они могут быть разные, то там переводчик автоматически может и не включаться. Тогда нужно использовать дополнительную программу, так называемый плагин. Но это уже тема для отдельного разговора.

Работа с пользователем А

Регистрация в социальной сети Facebook

Поскольку А был на нашем занятии первый раз, то мы как обычно, вначале закрепили навыки включения компьютера, начиная с самого начала. Этот навык он освоил успешно, поскольку пользуется компьютером дома и использует мобильный телефон. Т.е. основные, базовые навыки работы с компьютерной техникой у него есть.

Затем мы перешли непосредственно к работе с социальной сетью Facebook. Вначале мы нашли эту социальную сеть в интернете. Это можно сделать или введя ее точный адрес в адресную строку браузера, или просто набрав слово Facebook или русский вариант - "фейсбук" в той же адресной строке браузера. И поскольку поисковик Google очень умный, то он быстро находит эту социальную сеть и в том, и в другом варианте.

Затем мы открываем главную страницу Фейсбука и находим место, где нужно в него войти, поскольку Фейсбук работает только с зарегистрированными пользователями. Но у нашего пользователя А нет регистрации на Фейсбуке, поэтому первым делом необходимо зарегистрироваться.

Находим форму для регистрации и начинаем ее заполнять. Здесь нужно указывать свои имя и фамилию, дату рождения, е-майл для связи и номер мобильного телефона.

И поскольку наш пользователь А делал это самостоятельно в первый раз, то на этот процесс ушло практически все время занятия.

Следует отметить, что навыки регистрации пригодятся любому пользователю, поскольку на многих сайтах нужна регистрация, нужно указывать свои данные, придумывать пароли и т.д.

В итоге, по окончании занятия этот вопрос был решен - наш пользователь А внес всю необходимую информацию в регистрационную форму Фейсбука.

Работа с пользователем Т

В работе с пользователем Т на этом занятии мы разбирались с тремя вопросами.

Вначале рассмотрели как происходит регистрация на фейсбуке. И поскольку пользователь Т активная участница наших занятий, то она многие вопросы выполняла практически самостоятельно.

Но по ходу необходимо было внести в регистрационную форму адрес своей электронной почты, а он довольно редко использовался и поэтому был подзабыт.

Отсюда часть времени ушла на поиски в записях адреса электронной почты, а заодно и ее регистрационных данных - имени пользователя и пароля.

Необходимо отметить, что адрес электронной почты в наше время нужен почти всегда. Регистрируясь в различных социальных службах, в бумажных документах и в интернете, очень часто просят указать для связи не только номер телефона, но и адрес электронной почты. Так что желательно всегда иметь его с собой, записанным на каком-то бумажном носителе или в записной книжке телефона.

И третий вопрос, который мы решали с пользователем Т - что у нее дома, на домашнем компьютере, почему то не работает компьютерный переводчик Google.

Также как и в ситуации с пользователем В мы попытались воспроизвести ситуацию, которая приводит к неработающей функции.

Но, увы, времени занятия нам уже не хватило, поэтому мы решили вернуться к этому вопросу на следующем занятии. А пользователя Т попросили дома постараться запомнить последовательность своих действий, которые приводят к неработающей функции.


Subscribe to