Encontrando comunidad en la Biblioteca de Holgate con Mara Bazua

"Mara Bazua, Administradora de la Biblioteca de Holgate

Cuando Mara Bazua llegó a los Estados Unidos de Guadalajara, México, ella no tenía una computadora. Fue a principios de la década de 2000, cuando los teléfonos celulares eran nuevos, las redes sociales recién estaban empezando y las aplicaciones de empleo acababan de pasar de formularios en papel a formularios en línea.

Mara visitaba la biblioteca y usaba las computadoras públicas para revisar sus redes sociales como una forma de mantenerse conectada con su familia y amigos.

“Durante mucho tiempo no pedí una tarjeta de la biblioteca porque no sabía que era gratis. Iba a la biblioteca y solo pedía un pase para usar la computadora,” dice Mara.

“Me sentaba entre los estantes y miraba los libros y los ponía de vuelta en su lugar. Sabía exactamente dónde iba cada libro.”

Durante una visita, una bibliotecaria le dijo a Mara que podía pedir prestados los libros para llevar a casa con una tarjeta de la biblioteca gratuita. Mara se sorprendió de que la biblioteca aquí fuera gratis, y con una gran sonrisa le dijo a la bibliotecaria que quería obtener una tarjeta de la biblioteca. Inmediatamente la bibliotecaria ayudó a Mara a obtener su tarjeta de la biblioteca y Mara estaba muy feliz de que ahora se podía llevar los libros a casa. 

“En México existe ese concepto pero sólo puedes llevarte ciertos libros dependiendo de tu membresía. Estaba contando mi dinero. Pensé que era como pagar el alquiler. Estás alquilando un libro pero tienes que pagarlo. Fue increíble que me prestaran libros y no tuviera que pagar”, dice Mara.

Mara conocía los estantes de la biblioteca como la palma de su mano y, a veces, incluso ayudaba a la gente en la biblioteca sin ella trabajar ahí. Los bibliotecarios notaron el interés de Mara en los libros y su amor por la biblioteca, así que un día le preguntaron: "¿Por qué no trabajas en la biblioteca?"

Mara comenzó a trabajar en bibliotecas en 2009 y en 2011 visitó la Biblioteca de Holgate por primera vez. A principios de 2017, Mara comenzó a trabajar para la Biblioteca del Condado de Multnomah en la Biblioteca de North Portland. Después de siete meses, Mara comenzó a trabajar a tiempo completo en la Biblioteca de Gresham.

“Siempre me gustó leer y sabía mucho sobre los libros. Me sentía como un pez en agua, trabajando en un empleo que me gusta, en el que soy bienvenida y donde se valora mi educación,” dice Mara.

En el 2020, Mara se convirtió en la supervisora ​​de operaciones y de servicios juveniles (Youth Services Outreach and Operations Supervisor).

“Es increíble y mágico como todo ha cambiado tan rápido, y todo comenzó simplemente yendo a la biblioteca, igual que la gente de nuestra comunidad, para sacar fotocopias, imprimir o usar las computadoras. Nunca imaginé cuántos servicios ofrece la biblioteca. Les daba mi identificación a las bibliotecarias para obtener un pase para usar las computadoras, y poco a poco el personal me hizo sentir bienvenida. Me pregunté —por qué son tan amables conmigo… pero luego aprendí que las bibliotecas son así con todas las personas. Quieren que las personas se sientan bienvenidas,” dice Mara.

En 2021, Mara se convirtió en la Administradora de la Biblioteca de Holgate, donde supervisa las operaciones diarias de la biblioteca y los empleados.

“Cada día es una nueva aventura y experiencia de aprendizaje. Aprendo mucho sobre la comunidad diversa de Holgate y todas las diferentes culturas,” dice Mara.

Mara no vino a los Estados Unidos con amigos o una familia grande, pero la biblioteca ha sido un lugar donde ella puede conectarse con otros lectores y gente que habla español, y donde ella se ha sentido en comunidad.

“Como inmigrante, estas conexiones te ayudan a no sentir tanta nostalgia. Te hace feliz hablar tu idioma, conocer a otras personas y ayudar a la gente.”

Obtenga más información sobre la historia de la Biblioteca de Holgate y manténgase actualizado sobre el proyecto del Bono para la expansión y renovación de las bibliotecas del Condado de Multnomah. Ahora también puede ver cómo se verá la Biblioteca de Holgate después de las renovaciones.