Declaración del director de la biblioteca del condado de Multnomah sobre las reducciones planificadas de la fuerza laboral

28 de julio de 2020

El 7 de julio, la biblioteca del condado de Multnomah notificó a su personal que había tomado la difícil decisión de reducir su fuerza laboral. Los despidos entrarán en vigencia el 30 de septiembre. Este es un triste giro de eventos para todos en la biblioteca del condado de Multnomah. Al igual que otros grandes sistemas de bibliotecas públicas, junto con empresas, escuelas y otras organizaciones, las decisiones de nuestra biblioteca están siendo impulsadas por COVID-19 y su impacto significativo en los servicios y operaciones de la biblioteca en el futuro previsible.

Esta es una decisión triste y frustrante de tomar, y sé que es más difícil para aquellos cuyos trabajos se ven afectados. Hemos analizado muchas formas en que esta biblioteca sirve a la comunidad, pero dado el impacto muy real de las limitaciones físicas en nuestros servicios, la biblioteca no puede acomodar el trabajo de todo el personal que emplea.

Quiero compartir con ustedes cómo tomamos esta decisión y qué haremos a continuación. En marzo, cuando los edificios de la biblioteca se cerraron al público, teníamos poca información sobre el virus y esperábamos que el cierre de la biblioteca fuera breve. Le pedimos al personal que podía hacer su trabajo de forma remota que lo hiciera, y continuamos pagando el salario y los beneficios de los trabajadores cuyos trabajos no se pueden realizar de forma remota. A medida que COVID-19 continúa propagándose dentro de las comunidades en todas partes, y las pautas estatales y de salud pública imponen limitaciones a las interacciones en persona, quedó claro que necesitábamos planificar este escenario durante un período de tiempo mucho más largo.

Muchas de las 19 ubicaciones públicas de la biblioteca son muy pequeñas (la más pequeña mide aproximadamente 3600 pies cuadrados). Teniendo en cuenta la distribución del edificio, las salidas, los baños, las estanterías y los muebles y las pautas de ocupación máxima, cualquier regreso al servicio de biblioteca en el edificio debe realizarse con grandes limitaciones. Es razonable suponer que esos requisitos estarán vigentes en el futuro previsible. Aproximadamente la mitad del personal de la biblioteca tiene trabajos que requieren trabajo en persona, como mover físicamente los materiales de la biblioteca. No hay suficiente espacio dentro de los edificios de la biblioteca para acomodar a todos en la era actual.

La biblioteca debe cumplir con su obligación para con el público que financia la biblioteca actuando como un administrador reflexivo y transparente de los recursos públicos. No es como siempre. En consulta con la Oficina del Presidente del Condado de Multnomah, la Junta del Distrito de Bibliotecas y el equipo de liderazgo de la biblioteca, llegué a la difícil conclusión de que la biblioteca no puede pagar indefinidamente a una parte significativa de su fuerza laboral por trabajos que no pueden hacer durante la pandemia. En esta situación, simplemente no hay una buena opción a mano.

La decisión de reducir nuestra fuerza laboral no es un reflejo de la calidad del trabajo del personal en todo el sistema de la biblioteca, y no significa que todo el personal que no puede trabajar de forma remota será despedido. Los miembros del personal de la biblioteca han trabajado de manera innovadora y creativa durante esta pandemia. Actualmente ofrecemos recogida en espera con cita previa, almuerzos de verano en algunos lugares y una amplia gama de servicios en línea, por teléfono, correo electrónico y chat. Nuestra biblioteca y los miembros de su personal han ampliado enormemente los recursos disponibles y han hecho que algunos programas sean ofertas virtuales.

De cara al futuro, la biblioteca está trabajando activamente para cambiar los servicios existentes y poner en marcha nuevos servicios en un entorno virtual, con aportes del personal de la biblioteca y en consonancia con las prioridades de la biblioteca del condado de Multnomah. Estamos planeando servicios de biblioteca que se ven diferentes de lo que son ahora, como acceso a computadoras al aire libre y préstamo de puntos de acceso wi-fi y Chromebooks. Primero buscaremos llamar a los miembros del personal de la biblioteca para este trabajo siempre que sea posible. Incluso cuando podamos reanudar algunos servicios en el edificio, no será el mismo que antes.

Estoy profundamente agradecido con los trabajadores talentosos y dedicados que hacen de las bibliotecas un activo valioso para la comunidad. Estamos trabajando con el sindicato de trabajadores de la biblioteca, AFSCME Local 88, para finalizar los detalles de la reducción de acuerdo con el acuerdo laboral y notificaremos directamente a los miembros del personal afectados. Nuestros planes involucran una serie de medidas destinadas a mitigar el impacto de la reducción de la fuerza laboral en los miembros del personal afectados, incluida la atención médica y otros beneficios durante los tres meses posteriores a la separación. Si bien estas medidas no cambian fundamentalmente la pérdida de un medio de vida, es algo que podemos hacer para mejorar un poco una mala situación.

La biblioteca del condado de Multnomah se centra en ayudar a nuestra comunidad a recuperarse de la pandemia. La biblioteca centrará la carrera en su trabajo y enfatizará los esfuerzos que sirven a aquellos que están más profundamente afectados, con la salud y la seguridad a la vanguardia. Espero con ansias el momento en que estas limitaciones profundamente desafiantes ya no existan. Estoy seguro de que la biblioteca saldrá de esta crisis con un enfoque agudo en nuestra misión de servicio, incluso en los momentos más difíciles.

Vailey Oehlke, directora de bibliotecas
Biblioteca del condado de Multnomah